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Você conhece os aditivos alimentares?

Poucos ingredientes causam tanta confusão, ou consternação, como aditivos alimentares. Para alguns, podem ser os nomes químicos longos encontrados nos rótulos, a incerteza de como o uso de aditivos está regulamentado ou o ceticismo em testes e processos de supervisão. Em outros casos, pode ser uma informação errada perpetuada por um público bem intencionado ou, na pior das hipóteses, pseudo-peritos e ajudantes de cliques, cujo sucesso depende de gerar hype e suspeita.

Definição

Um aditivo alimentar é uma substância natural ou sintética (“artificial”) que é adicionada ou em contato com um alimento durante a produção ou processamento. Existem aditivos diretos – ingredientes que ajudam a preservar o sabor, melhorar a nutrição, prolongar a vida útil ou melhorar o gosto, a textura ou a aparência – e os aditivos indiretos – geralmente traçam quantidades de resíduos da embalagem, armazenamento ou manuseio.

Funções básicas

Os aditivos alimentares diretos podem servir para funções únicas ou múltiplas, incluindo conservantes utilizados para prevenir a deterioração; Emulsionantes e estabilizadores que ajudam a separar os ingredientes misturados; Agentes antiaglutinantes que reduzem a formação de grumos em alimentos granulados; Os humectantes que ajudam os alimentos a ficarem úmidos; Espessantes que melhoram a textura de certos alimentos; E aditivos de cor utilizados para o apelo visual. Os aditivos alimentares também incluem vitaminas e minerais adicionados para substituir os perdidos no processamento (chamado “enriquecimento”) ou que podem não estar presentes no alimento, mas faltam na maioria das dietas (chamado “fortificação”).

Nomes químicos

Os nomes assustadores são um fator freqüentemente mencionado em conversas anti-aditivas, muitas vezes associado à sugestão de que quanto mais longo o nome, menos ingrediente “seguro” – ou que usando nomes químicos serve para obscurecer a transparência. Na verdade, a nomenclatura química é projetada para evitar a ambiguidade. Quando um ingrediente não tem um nome comum, como “açúcar”, um nome químico pode ser usado – mas isso não significa que o ingrediente seja menos seguro.

Marcação

Em regra, os rótulos dos alimentos devem listar os nomes comuns dos ingredientes. No entanto, nem todos os aditivos têm alias sucintas – por exemplo, enquanto as formas sintéticas de vitamina B9 podem ser listadas em um rótulo de alimentos como “ácido fólico”, um aditivo sintético de vitamina B1 pode aparecer como “mononitrato de tiamina”. Além disso, certos aditivos, Nomeadamente os conservantes, exigem que a sua função específica apareça após o seu nome, como “ácido sórbico (para manter o frescor)”. Além disso, quando um ingrediente em si contém dois ou mais sub ingredientes, o rótulo dos alimentos deve refletir esses sub ingredientes. Por outro lado, alguns ingredientes aditivos podem ser listados coletivamente sem especificações adicionais (pense “sabores artificiais”), desde que sejam utilizados em quantidades e propósitos para os quais são aprovados, ajudando os fabricantes a proteger os segredos comerciais.

Supervisão

A Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos, aprovada pela primeira vez em 1938, confere autoridade à Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos para supervisionar os ingredientes dos produtos alimentares e como eles devem estar listados nos rótulos dos alimentos. À medida que a tecnologia dos alimentos evoluiu e novos aditivos foram desenvolvidos, o Congresso aprovou uma emenda que exige aprovação pré-comercial de todos os novos aditivos, ou Determinação de Segurança de Aditivos Alimentares. Excluídos deste requisito, as substâncias aprovadas que já estavam em uso (chamadas Substâncias previamente sancionadas) e as que foram designadas por especialistas da comunidade científica como Geralmente Reconhecidas como Seguras (GRAS). Embora tecnicamente, as substâncias GRAS devem cumprir os mesmos padrões de segurança que os aditivos alimentares aprovados, ao longo das décadas, o processo GRAS evoluiu para um programa de notificação voluntária. Então, se uma empresa quiser usar uma nova substância em seus alimentos, pode enviá-la à FDA para aprovação pré-comercial como aditivo ou, com revisão de especialistas científicos, determine que é GRAS. A empresa pode então avançar com o uso da substância em seus produtos, e pode (mas não é obrigatório) notificar o FDA da nova substância GRAS. Como resultado, embora a FDA mantenha um registro de mais de 10.000 aditivos alimentares – dos quais aproximadamente metade são aditivos diretos e mais de 600 estão na lista GRAS – há um número indeterminado (um estudo relatou aproximadamente 1.000) de substâncias GRAS sobre Que a FDA pode não ter sido notificada.

Em 2010, um relatório do Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA concluiu que é necessária uma maior supervisão para ajudar a garantir a segurança de todas as novas determinações GRAS, citando lacunas na informação sobre substâncias atualmente no fornecimento de alimentos e enfrentando desafios às substâncias GRAS existentes. Um relatório do 2013 Pew Charitable Trusts fez eco dessas descobertas, acrescentando críticas sobre os conflitos de interesse decorrentes de conclusões desenvolvidas por funcionários e consultores da empresa e ambigüidade legislativa em torno da capacidade real da FDA para impor conformidade. A FDA respondeu através da emissão de uma regra final em agosto de 2016, projetada para demonstrar padrões GRAS mais rigorosos – ou seja, critérios clarificadores e documentação.

De todas as conclusões da GRAS, incentivando fortemente as empresas a trabalharem com a FDA ao considerar novas substâncias. Pensamento final “Inúmeros estudos e horas de avaliação científica vão ao processo de revisão da segurança de substância alimentar”, diz Hilary Thesmar, PHD, RD, Instituto de Marketing de Alimentos Food Food and Product Safety Officer. “No entanto, os profissionais com preocupações sobre um aditivo devem usar o processo de análise baseado em evidências para avaliar a literatura em revistas com pontuação e realizar suas próprias análises de risco”.

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