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Amargo ou doce? Como as papilas gustativas se diferenciam

Um novo estudo avança a compreensão de como as células-tronco da língua crescem nos diferentes tipos de células maduras que detectam doces, salgados, azedo, amargo ou umami. Ao identificar novos genes e caminhos moleculares envolvidos na formação da função de uma célula de gosto, esses achados podem algum dia permitir que os cientistas tratem distúrbios do paladar, caracterizem novas qualidades de sabor ou até mesmo aperfeiçoem a percepção do sabor para incentivar a alimentação saudável.

Já queimou sua língua tão mal que você não conseguiu provar sua comida por alguns dias? Felizmente, uma característica única das células de gosto é que eles continuamente se regeneram a cada 10 a 14 dias. Agora, um novo estudo do Centro Monell e instituições colaboradoras avança a compreensão de como as células-tronco na língua crescem nos diferentes tipos de células de gosto maduras que detectam quer doce, salgado, amargo, amargo ou umami.

Ao identificar novos genes e caminhos moleculares envolvidos na formação da função de uma célula gustativa, esses achados podem algum dia permitir que os cientistas tratem distúrbios do paladar, caracterizem novas qualidades de sabor, ou mesmo ajustem a percepção do gosto de uma pessoa para incentivar a alimentação saudável.

“Ainda temos muitas perguntas abertas sobre como funciona o sentido do gosto. Alguns desses genes recém-descobertos podem nos ajudar a entender melhor como uma célula de gosto detecta uma qualidade de sabor determinada”, disse o neurobiólogo molecular de Monell Center Peihua Jiang, PhD, o estudo Autor sênior. “Quem sabe, algum dia poderemos usar esse conhecimento para gerar menos células amargas em uma pessoa amarga-sensível para ajudar essa pessoa a desfrutar de legumes saudáveis ​​saudáveis”.

As células de gosto estão localizadas em aglomerados chamados de papilas gustativas, que por sua vez são encontradas em papilas, as colisões levantadas visíveis na superfície da língua. Dois tipos diferentes de células de gosto especializadas contêm os receptores químicos e a maquinaria molecular intracelular necessária para iniciar a percepção do gosto. Um terceiro tipo parece servir como uma célula de suporte.

Em 2013, Jiang ajudou a identificar o tronco, ou célula progenitora, que dá origem a estes três diferentes tipos de células de sabor. Avançando, ele conseguiu colocar estas células-tronco do gosto em um prato de cultura e levá-los a crescer nos diferentes tipos de células de gosto maduras, criando assim uma amostra em um prato – cientificamente conhecido como organoides gustativos.

No artigo atual, publicado on-line no jornal de acesso aberto Scientific Reports, Jiang e seus colaboradores estudaram organoides de sabor em diferentes estágios de crescimento para identificar quais genes são ativados em cada fase da geração de células de sabor.

Usando uma poderosa tecnologia genética chamada RNA-seq, essas experiências revelaram uma lista quase abrangente de todos os genes, incluindo alguns que não foram previamente identificados, que orientam o desenvolvimento de células de gosto. Os estudos também revelaram quando, durante a diferenciação de células de sabor, esses genes influenciam se uma dada célula de sabor, em última instância, responderá a salty, doce, amargo, amargo ou umami.

Outras experiências expandiram as descobertas para fornecer indícios sobre os sinais moleculares que podem direcionar as células-tronco do sabor para descer um caminho ou outro. Usando abordagens farmacológicas, os pesquisadores identificaram as chamadas proteínas de sinalização dentro das células de gosto imaturo que fazem com que as células em desenvolvimento se multipliquem e se transformem em tipos específicos de células. Esses estudos revelaram os papéis importantes de várias vias de sinalização, inclusive aquelas que anteriormente não sabiam desempenhar um papel no gosto.

“Ao entender melhor como nossas células de gosto detectam e traduzem informações sobre os constituintes químicos de nossos alimentos, poderemos confirmar como os seres humanos detectam qualidades mal compreendidas, como gordura ou cálcio, ou mesmo identificar gostos inteiramente novos”, disse o estudo co – autor Robert Margolskee, MD, PhD, também neurobiologista molecular de Monell.

Jiang observa que a pesquisa pode ter implicações de tratamento para pacientes que perdem seu senso de gosto após a radiação para câncer de cabeça e pescoço. “Compreender como as células de sabor crescem pode nos ajudar a desenvolver novas estratégias para ajudar os pacientes com distúrbios do gosto”, disse ele.

Avançando, os pesquisadores querem identificar as funções dos genes do gosto recentemente descobertos. Outros estudos se concentrarão em uma melhor compreensão da sinalização molecular que orienta a diferenciação e função das células gustativas.

“Esta é uma pesquisa básica no seu melhor”, disse Jiang. “Precisamos saber como as células de sabor crescem e trabalham em situações normais antes que possamos aproveitar esse conhecimento para ajudar as pessoas”.

Fonte do relato:

Materiais fornecidos pelo Monell Chemical Senses Center. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e comprimento.

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