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Qual a dieta saudável? Isso depende dos seus genes!

Um estudo recentemente publicado da Universidade de Cornell descreve como as mudanças nas dietas dos europeus após a introdução da agricultura há 10 000 anos levaram a adaptações genéticas que favoreceram as tendências alimentares da época.

Antes da revolução neolítica que começou há cerca de 10 mil anos atrás, as populações européias eram caçadoras-coletoras que comiam dietas de origem animal e alguns frutos do mar. Mas após o advento da agricultura no sul da Europa há cerca de 8 mil anos, os agricultores europeus mudaram para as dietas primordialmente pesadas.

O estudo – o primeiro a separar e comparar as adaptações que ocorreram antes e depois da Revolução Neolítica – revela que essas práticas alimentares se refletem nos genes dos europeus.

“O estudo mostra o papel de uma função marcante na evolução das populações humanas”, disse Alon Keinan, professor associado de genômica computacional e populacional e autor principal do papel. Kaixiong Ye, um pesquisador pós-doutorado no laboratório de Keinan, é o autor principal do papel.

O estudo tem implicações para o crescente campo da genômica nutricional, chamado nutrigenômica. Com base na sua ascendência, os médicos podem um dia adaptar a dieta de cada pessoa ao seu genoma para melhorar a saúde e prevenir doenças.

O estudo mostra que as dietas vegetarianas dos agricultores europeus levaram a uma maior freqüência de um alelo que codifica células para produzir enzimas que ajudaram os fazendeiros a metabolizar plantas. A freqüência aumentou como resultado da seleção natural, onde os agricultores vegetarianos com esse alelo apresentaram vantagens para a saúde que lhes permitiram ter mais filhos, passando essa variante genética para sua prole.

O gene FADS1 encontrado nestes agricultores vegetarianos produz enzimas que desempenham um papel vital na biossíntese de ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa omega-3 e omega-6 (LCPUFA). Esses LCPUFAs são cruciais para o desenvolvimento adequado do cérebro humano, controlando a inflamação e a resposta imune. Enquanto o omega-3 e o Omega-6 LCPUFA podem ser obtidos diretamente de dietas com base em animais, eles estão ausentes de dietas à base de plantas. Os vegetarianos exigem que as enzimas FADS1 biossintetem LCPUFA a partir de ácidos gordos de cadeia curta encontrados em plantas (raízes, vegetais e sementes).

A análise do DNA antigo revelou que, antes da agricultura humana, as dietas baseadas em animais de caçadores-coletores europeus predominantemente favoreceram a versão oposta do mesmo gene, o que limita a atividade das enzimas FADS1 e é mais adequado para pessoas com carne e frutos do mar – Dietas baseadas.

A análise das frequências destes alelos nos europeus mostrou que a prevalência do alelo para dietas à base de plantas diminuiu nos europeus até a revolução neolítica, após o que aumentou acentuadamente. Ao mesmo tempo, a versão oposta do mesmo gene encontrado nos caçadores-coletores aumentou até o advento da agricultura, após o que declinou acentuadamente.

Os pesquisadores também encontraram um gradiente nas freqüências desses alelos de norte a sul desde a era neolítica, incluindo populações modernas. Todos os agricultores dependiam fortemente de dietas à base de plantas, mas essa dependência era mais forte no sul, em comparação com os europeus do norte – cujos antepassados ​​agricultores bebiam mais leite e incluíam frutos do mar na dieta.

Os alelos baseados em plantas regulam os níveis de colesterol e foram associados com o risco de muitas doenças, incluindo doenças inflamatórias intestinais, doenças cardiovasculares, artrite e transtorno bipolar.

“Eu quero saber como pessoas diferentes respondem de forma diferente à mesma dieta”, disse Ye. Futuros estudos irão investigar links adicionais entre variação genética, dietas e saúde, de modo que “no futuro, podemos fornecer recomendações alimentares personalizadas para os antecedentes genéticos”, acrescentou.

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