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Cafeína e memória

Para alguns, é tradição. Logo pela manhã a primeira xícara de café. É como se o dia não começasse antes disso. Independentemente da rotina, o consumo de cafeína é o impulso de energia de escolha para milhões de pessoas ao acordar ou para ficar acordado. Agora, entretanto, os investigadores na universidade de Johns Hopkins encontraram um outro uso para o estimulante: intensificador da memória.

Michael Yassa, professor assistente de ciências psicológicas e cerebrais na Escola de Artes e Ciências Krieger da Johns Hopkins e sua equipe de cientistas descobriram que a cafeína tem um efeito positivo na memória de longo prazo em seres humanos. Sua pesquisa, publicada pela revista Nature Neuroscience, mostra que a cafeína melhora certas memórias, pelo menos, até 24 horas após ser consumida.

“Nós sempre soubemos que a cafeína tem efeitos cognitivos, mas seus efeitos especiais no fortalecimento das memórias e em torná-los resistentes ao esquecimento nunca foram examinados em detalhes nos seres humanos”, disse Yassa, autor sênior do artigo. “Relatamos pela primeira vez um efeito específico da cafeína na redução do esquecimento durante 24 horas”.

Os pesquisadores Johns Hopkins realizaram um estudo duplo-cego; Onde os participantes que não consomem regularmente produtos cafeinados receberam um placebo ou um comprimido de cafeína de 200 miligramas cinco minutos depois de estudar uma série de imagens. As amostras salivares foram retiradas dos participantes antes de tomarem os comprimidos para medir os seus níveis de cafeína. As amostras foram recolhidas 1h, 3h e 24 horas depois.

No dia seguinte, ambos os grupos foram testados em sua capacidade de reconhecer imagens da sessão de estudo do dia anterior. No teste, algumas das imagens foram as mesmas do dia anterior, algumas eram novas e outras eram semelhantes. No resultado, mais membros do grupo de cafeína foram capazes de identificar corretamente as novas imagens como “semelhante” às imagens vistas anteriormente versus erroneamente citando-os como o mesmo.

A capacidade do cérebro de reconhecer a diferença entre dois itens semelhantes, mas não idênticos, chamada separação de padrões, reflete um nível mais profundo de retenção de memória, disseram os pesquisadores.

“Se usássemos uma tarefa padrão de memória de reconhecimento sem esses itens complicados semelhantes, não teríamos encontrado nenhum efeito da cafeína”, disse Yassa. “Entretanto, usar estes artigos exige que o cérebro faça uma discriminação mais difícil – o que nós chamamos a separação do teste padrão, que parece ser o processo que é realçado pela cafeína em nosso caso.”

O centro de memória no cérebro humano é o hipocampo, uma área em uma forma que se assemelha a um “cavalo marinho” no lobo temporal do cérebro. O hipocampo é como uma caixa de distribuição para todas as memórias de curto e longo prazo. A maioria das pesquisas feitas sobre a memória – os efeitos de concussões no atletismo para lesões de cabeça relacionadas à guerra à demência no envelhecimento da população – são focados nesta área do cérebro.

Até agora, os efeitos da cafeína sobre a memória de longo prazo não tinham sido examinados em detalhes. Dos poucos estudos realizados, o consenso geral foi de que a cafeína tem pouco ou nenhum efeito na retenção de memória a longo prazo.

A pesquisa é diferente de experiências anteriores, porque os indivíduos tomaram os comprimidos de cafeína apenas depois de terem visto e tentado memorizar as imagens. “Quase todos os estudos prévios administrados cafeína antes da sessão de estudo, por isso, se houver um aumento, não está claro se é devido aos efeitos da cafeína sobre a atenção, vigilância, foco ou outros fatores. Ao administrarde cafeína após a experiência, descartamos todos esses efeitos e certificamos que se houve um aprimoramento, é devido à memória e nada mais “, disse Yassa.

De acordo com a Food and Drug Administration dos EUA, 90% das pessoas em todo o mundo consomem cafeína de uma forma ou de outra. Nos Estados Unidos, 80% dos adultos consomem cafeína todos os dias. O adulto médio tem uma ingestão de cerca de 200 miligramas – a mesma quantidade usada no estudo Yassa – ou aproximadamente uma xícara forte de café ou duas pequenas xícaras de café por dia.

A equipe de Yassa completou a pesquisa na Johns Hopkins antes de seu laboratório se mudar para a Universidade da Califórnia-Irvine no início deste ano.

“O próximo passo para nós é descobrir os mecanismos cerebrais subjacentes a esse aprimoramento”, disse ele. “Podemos usar técnicas de imagem cerebral para resolver estas questões. Também sabemos que a cafeína está associada com a longevidade saudável e pode ter alguns efeitos protetores de declínio cognitivo como a doença de Alzheimer.Estas são certamente questões importantes para o futuro.

O principal autor do artigo é Daniel Borota, um estudante de graduação no laboratório de Yassa, que recebeu um prêmio de pesquisa de graduação da Johns Hopkins para realizar o estudo. Outros autores, todos da Johns Hopkins, são: Elizabeth Murray, coordenadora de um programa de pesquisa no Departamento de Ciências Psicológicas e Cérebro; John Toscano, professor do Departamento de Química; Gizem Kecili, um estudante de graduação também no Departamento de Química e Allen Chang, Maria Ly e Joseph Watabe, todos os alunos de graduação no Departamento de Ciências Psicológicas e Cérebro.

Esta pesquisa foi apoiada pelos subsídios P50 AG05146 e R01 AG034613 do Instituto Nacional sobre o Envelhecimento, bem como CHE-1213438 da National Science Foundation.

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