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Como comer menos pode retardar o processo de envelhecimento

“Quando você restringe o consumo de calorias, há quase um aumento linear no tempo de vida”, disse Price.

Há uma indústria de vários bilhões de dólares dedicada a produtos que combatem os sinais de envelhecimento, e os cientistas descobriram que comer menos pode retardar este processo celular.

Uma pesquisa recente publicada em Molecular & Cellular Proteomics oferece um vislumbre de como o corte de calorias impacta no envelhecimento dentro de uma célula. Os pesquisadores descobriram que quando os ribossomos – os fabricantes de proteínas da célula – diminuem, o processo de envelhecimento também diminui. A diminuição da velocidade reduz a produção, mas dá aos ribossomos tempo extra para se reparar.

“O ribossomo é uma máquina muito complexa, tipo eu carro, e periodicamente precisa de manutenção para substituir as peças que desgastam o mais rápido”, disse Brigham Young University bioquímica professor e autor sênior John Price. “Quando os pneus se desgastam, você não joga o carro inteiro e compra novos, é mais barato substituir os pneus”.

Então, o que faz a produção de ribossomos desacelerar em primeiro lugar? Pelo menos para ratos: consumo de calorias reduzido.

Price e seus colegas pesquisadores observaram dois grupos de camundongos. Um grupo tinha acesso ilimitado aos alimentos, enquanto o outro estava restrito a consumir 35 por cento menos calorias, embora ainda recebendo todos os nutrientes necessários para a sobrevivência.

“Quando você restringe o consumo de calorias, há quase um aumento linear no tempo de vida”, disse Price. “Nós inferimos que a restrição causou mudanças bioquímicas reais que retardaram a taxa de envelhecimento.”

A equipe de Price não é a primeira a fazer a conexão entre as calorias cortadas e o tempo de vida, mas foram as primeiras a mostrar que a síntese protéica geral desacelera e reconhecer o papel do ribossomo na facilitação dessas mudanças bioquímicas que estendem a juventude.

“Os camundongos com restrição calórica são mais enérgicos e sofrem menos doenças”, disse Price. “E não é só que eles estão vivendo mais tempo, mas porque eles são melhores em manter seus corpos, eles são mais jovens por mais tempo também.”

Os ribossomos, como os carros, são caros e importantes – eles usam 10-20 por cento da energia total da célula para construir todas as proteínas necessárias para a célula operar. Devido a isso, é impraticável destruir um ribossomo inteiro quando ele começa a funcionar mal. Mas a reparação de partes individuais do ribossoma em uma base regular permite que os ribossomos continuam a produzir proteínas de alta qualidade por mais tempo do que de outra forma. Esta produção de alta qualidade, por sua vez, mantém as células e todo o corpo funcionando bem.

Apesar da relação observada deste estudo entre consumir menos calorias e vida útil melhorada, Price assegurou que as pessoas não devem começar a contar calorias e esperar permanecer para sempre jovem. A restrição calórica não foi testada em seres humanos como uma estratégia anti-envelhecimento, e a mensagem essencial é a compreensão da importância de cuidar de nossos corpos.

“O alimento não é apenas material a ser queimado – é um sinal que diz ao nosso corpo e células como responder”, disse Price. “Estamos chegando aos mecanismos do envelhecimento, o que pode nos ajudar a tomar decisões mais educadas sobre o que comemos”.

Fonte: Science Daily 

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