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O poder do chá

Um composto encontrado no chá verde poderia ter potencial de salvamento para pacientes com mieloma múltiplo e amiloidose, que enfrentam complicações médicas freqüentemente fatais associadas com distúrbios da medula óssea, de acordo com uma equipe de engenheiros da Universidade de Washington em St. Louis e seus colaboradores alemães.

Jan Bieschke, professor assistente de engenharia biomédica na Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas, estuda como as proteínas se dobram e se moldam, e como esses processos podem contribuir para uma variedade de doenças. Ele diz que o composto epigalocatequina-3-galato (EGCG), um polifenol encontrado em folhas de chá verde, pode ser de particular benefício para os pacientes que lutam com mieloma múltiplo e amiloidose. Esses pacientes são suscetíveis a uma condição freqüentemente fatal denominada amiloidose de cadeia leve, na qual partes dos próprios anticorpos do corpo se tornam deformadas e podem se acumular em vários órgãos, incluindo o coração e os rins.

“A idéia aqui é dupla: nós queríamos entender melhor como funciona a amiloidose de cadeia leve e como o composto de chá verde afeta esta proteína específica”, disse Bieschke.

A equipe de Bieschke isolou pela primeira vez cadeias leves individuais de nove pacientes com transtornos da medula óssea que causaram mieloma múltiplo ou amiloidose e, em seguida, realizou experiências laboratoriais para determinar como o composto de chá verde afetou a proteína da cadeia leve.

Bieschke examinou previamente o efeito do EGCG tanto na doença de Parkinson como na de Alzheimer, e constatou que impediu acúmulos perigosos de proteína presente em ambas as doenças. Sua equipe teve uma conclusão semelhante neste estudo: Em pacientes com medula óssea, o EGCG transformou amilóide de cadeia leve, impedindo que a forma deformada se reproduzisse e se acumulasse perigosamente.

“Na presença do chá verde, as cadeias têm uma estrutura interna diferente”, disse Bieschke. “O ECGC puxou a cadeia leve em um tipo diferente de agregado que não era tóxico e não formava estruturas fibrilares”, como acontece com órgãos afetados pela amiloidose.

Enquanto Bieschke está ganhando uma maior compreensão dos processos intracelulares envolvidos, seus parceiros na Universidade de Heidelberg estão trabalhando em conjunto com ele, executando ensaios clínicos.

“Meu grupo está olhando para o mecanismo da proteína em um tubo de ensaio; Estamos estudando como ele funciona em um nível fundamental. Ao mesmo tempo, ensaios clínicos no Amyloidosis Center em Heidelberg, com Alzheimer em Berlim e com Parkinson na China analisar o processo em pessoas. Todos nós queremos que este composto funcione em um paciente. ”

A pesquisa foi publicada recentemente no Journal of Biological Chemistry.

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