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Como o zinco combate infecções

A pesquisa relatada em 22 de agosto de 2019 no PLOS Pathogens explorou a capacidade do zinco de combater infecções bacterianas.

“A deficiência de zinco afeta um terço da população mundial e está associada a um aumento da suscetibilidade à infecção bacteriana”, observaram os autores Bart Eijkelkamp e colegas. “Embora as terapias de suplementação de zinco possam reduzir o impacto da doença, a base molecular para proteção permanece incerta.”

Para a investigação atual, os ratos receberam dietas que resultaram em um nível 70% mais baixo de zinco sérico do que os animais que receberam comida de laboratório padrão. Os animais foram então expostos à bactéria Streptococcus pneumoniae, que causa pneumonia.

Os pesquisadores observaram que os animais que receberam dietas restritas ao zinco apresentaram uma carga bacteriana significativamente maior em várias áreas do corpo 36 horas após a exposição do que os animais que receberam zinco adequado, principalmente no nariz, garganta e sangue. A bio-imagem elementar dos pulmões mostrou concentrações diminuídas de zinco em camundongos deficientes e ambos os grupos mostraram migração de zinco para regiões específicas dos pulmões após a infecção. “Esses dados mostram que o zinco se co-localiza com o patógeno invasor nos pulmões de murinos”, explicaram os autores.

Foi determinado que os fagócitos, que são células imunes que ingerem partículas estranhas prejudiciais (incluindo bactérias), acumulam zinco e utilizam o mineral como um agente antimicrobiano direto. Os ratos que receberam dietas deficientes em zinco sobreviveram aproximadamente 30 horas a menos do que aqueles que receberam dietas normais.

“O zinco na dieta está associado à função imune e resistência à infecção bacteriana”, comentou o Dr. Eijkelkamp. “Nosso trabalho mostra que o zinco é mobilizado para locais de infecção onde enfatiza as bactérias invasoras e ajuda células imunológicas específicas a matar o Streptococcus pneumoniae”.

“Nossas descobertas destacam a importância de garantir a suficiência alimentar de zinco como parte de qualquer estratégia de toda a população para controlar o ônus da doença pneumocócica em conjunto com a vacinação e outras abordagens antimicrobianas”, concluiu o pesquisador Christopher McDevitt.

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