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O uso de medicamentos estimulantes por estudante

As drogas de estudo, cientificamente conhecidas como nootrópicas, são substâncias que melhoram a função cognitiva, em particular funções executivas como concentração, memória e motivação. Essas drogas são frequentemente as mesmas usadas na medicina para tratar distúrbios do sono, transtorno de déficit de atenção e déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) que afetam a atenção, a autodisciplina, o controle de impulsos e, no caso de TDAH, hiperatividade. . Portanto, o uso dessas substâncias por indivíduos saudáveis ​​gera controvérsias e levanta questões sobre a ética e a imparcialidade de seu uso, bem como preocupações sobre seus efeitos adversos.

No Reino Unido, drogas típicas de estudo como Ritalin, Adderall, Concerta e Focalin não podem ser compradas legalmente em farmácias. A Lei de Substâncias Psicoativas de 2016 introduziu a regulamentação de todas as substâncias psicoativas, o que inclui os medicamentos do estudo – o que significa que essas substâncias não poderiam mais ser compradas sem receita médica. Mas, nos últimos anos, o número de farmácias on-line cresceu exponencialmente, vendendo esses intensificadores cognitivos, ou nootrópicos, a granel. As vendas internacionais de substâncias nootrópicas e suplementos ultrapassaram US $ 1 bilhão em 2015.

Apesar de seu status ilegal, estima-se que só em 2016, cerca de 10-15% dos estudantes em todo o mundo usaram essas drogas para melhorar a função cognitiva, com a porcentagem no Reino Unido chegando especificamente a 37% em algumas universidades. O que é chocante é que não são apenas os estudantes que usam essas substâncias, como uma pesquisa entre os leitores da revista Nature, composta principalmente por acadêmicos, revelou que aproximadamente 20% relataram ter tomado uma droga farmacêutica para estimular o foco, memória ou concentração.

Estimulantes de prescrição podem ser separados em duas classes: anfetaminas (como Adderall, Dexedrine e Vyvase) e metilfenidatos (como Ritalina, Concerta e Modafinil). Ambas as classes de substâncias funcionam de maneira muito semelhante. Anfetaminas e metilfenidatos atuam indiretamente ativando um receptor de dopamina e um adrenorreceptor no córtex pré-frontal do cérebro. Essencialmente, essas drogas aumentam a concentração de dopamina no cérebro e prolongam a sinalização do receptor de dopamina. Altas concentrações de dopamina estão associadas a recompensa, estado de alerta e sentimentos de bem-estar. Tem sido relatado que o baixo uso de substâncias anfetaminas pode melhorar a consolidação da memória, levando a uma melhor capacidade de recordar informações. Há também evidências que sugerem que esses estimulantes também melhoram a saliência da tarefa (ou seja, a motivação para realizar uma tarefa específica) e aumentam a excitação (ou seja, como você se sente acordado) – a capacidade das drogas de melhorar o desempenho em tarefas chatas e difíceis as principais motivações para os estudantes que usam esses medicamentos na preparação ou durante os exames.

Uma das drogas mais popularmente usadas, o Modafinil (também conhecido como Provigil), é na verdade um medicamento prescrito para quem sofre de narcolepsia, um distúrbio do sono. Uma revisão de pesquisa de 2015 feita por neurocientistas da Universidade de Oxford revelou que os efeitos neuro-intensificadores do Modafinil eram variados: quanto mais longa e complexa a tarefa, mais consistente a droga melhorava a função cognitiva, especificamente foco e concentração. Os neurocientistas concluíram que o modafinil é eficaz apenas para tarefas muito específicas e não faz diferença para a memória de trabalho. Adderall, que não é licenciado para prescrição no Reino Unido, é uma droga de estudo popular usada nos EUA. Os usuários do medicamento descrevem como tiveram uma vontade irresistível de se concentrar 40 minutos depois de tomar uma pílula, muitas vezes por 10 a 12 horas consecutivas, sem parar para comer ou beber. No entanto, conforme relatado, o foco aumentado nem sempre é útil. Alguns dos usuários dizem que se sentiram compelidos a trabalhar no que quer que estivesse diante deles enquanto a droga estava entrando em vigor: “Em vez de se sentar trabalhando, você pode se encontrar tentando reorganizar sua gaveta de meias”.

Tal como acontece com todas as drogas, tomar nootrópicos vem com riscos – especialmente quando as pessoas saudáveis ​​tomam doses fora do intervalo de prescrição. O modafinil geralmente causa dores de cabeça e náusea em pessoas saudáveis, e poderia levar à insônia, ansiedade, hipertensão, palpitações cardíacas, diminuição do apetite e perda de peso. As tomografias por emissão de pósitrons (PET) dos cérebros de indivíduos saudáveis ​​com uso a longo prazo de Modafinil revelam as mesmas áreas de envolvimento cerebral que em indivíduos com problemas de abuso de substâncias. Além disso, o efeito da droga sobre o sono é muito grave – o uso a longo prazo altera o ciclo do sono em grande medida, que os usuários têm padrões semelhantes de ondas cerebrais durante o sono aos dos viciados em cocaína. O professor Tim Hales, chefe de neurociência da Universidade de Dundee, compartilhou sua preocupação com o estudo de drogas, afirmando que: “Simplesmente não sabemos quais são as consequências de longo prazo de seu uso, porque a maior parte de nosso conhecimento sobre seus efeitos está em pessoas com problemas particulares – TDAH ou distúrbios do sono – e não em pessoas saudáveis ​​com habilidades cognitivas normais. Ainda não entendemos como “drogas de estudo” interagem, por exemplo, com medicamentos para depressão, álcool ou drogas recreativas. ”

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